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Con sus 73 años nos dejó para siempre 

Por Rafael “Turbo” Manrique  

Mujer emprendedora nacida el 27 de Diciembre de 1934, en Ditton Thames, Surrey, Inglaterra. Su apodo era Pat Moss-Carlsson y provenía de una familia con sangre competitiva en sus venas. Se la conoció como pionera entre las mujeres que incursionaron en el automovilismo deportivo.

 Pat Moss

Hermana menor de Stirling Moss, “as del volante” de todos los tiempos en Fórmula 1, quien le enseñaría a conducir con solamente 11 años. Su padre corría en circuitos mientras que su madre lo hacía en rallyes. Entre sus pasiones también estuvo la equitación y las carreras de caballos, convirtiéndose en una conocida y exitosa “show-jumper” y miembro de la British Equipo.

 

Exitosa junto otras “históricas” del volante, entre las que se destacan Michelle Mouton, que debutaría con Fiat-Abarth y su modelo 131 Abarth, pasándose después al “tanque” alemán Audi Quattro, en las décadas de 1980 en adelante. O navegantes como Michelle Petit, más conocida por el nombre “Biche”, francesa en la butaca derecha del Alpine-Renault A-110 1800, conducido por su coterráneo Jean-Claude Andruet, que obtuvieron los laureles en el Rally de Monte-Carlo en 1973, primera fecha oficial del Campeonato de Rally Mundial. Y tantas otras del género femenino que anduvieron y siguen desafiando velocidades en rutas abiertas y primes clasificatorios.

 

Sus comienzos

 

Apasionada por los vehículos, Pat Moss a los 17 años como navegante de su ex-novio Ken Gregory –que fuera manager de su hermano Stirling-, corrió su primer rally. Fue precisamente Gregory quien la estimula a participar en las carreras “sport” desde 1953 en diferentes clubes.

 

Pronto pasaría a manejar un Triumph TR2, que ella misma se encargó de comprar en 1954. Se contactó con Standard-Triumph para solicitar financiamiento para el RAC Rally 1955, pero el pedido no prosperó. Allí acaparó experiencia debutando en 1955 y se convirtió en hábil conductora. Entonces, decidió adquirir un Morris Minor, con el que correría por su cuenta.

 

Por su gran destreza en la conducción es invitada por parte de la BMC [British Motor Corporation] y se inscribe en el Internacional Royal Automóvil Club Rally de Gran Bretaña, con un MG TF. La MG Car Company le ofrece un MG TF 1500 y así comenzó una relación que duraría unos 7 años y que permitieron 3 campeonatos netos. Gracias a ello, pudo beneficiarse con enormes publicidades en su campaña automovilística.

 

Éxitos mayores fueron ver en acción al viejo amor del Austin-Healey. Condujo Alpine-Renault cuando Renault dominaba la escena, con Saab tendría conquistas ganando varios rallyes. Ford la tentó firmando contrato y corrió en 11 pruebas internacionales. También se aventuró con Lancia de Italia, aunque el Fulvia nunca fue de su agrado.

  

Su trayectoria deportiva

 

Su paso por las pistas fue exitoso y se recuerdan aquellas hazañas vividas andando en el Saab 96, triunfando en ediciones de Monte. Su esplendor se manifestó en las décadas de 1950 y 1960.

 

Consiguió resultados espectaculares en rallies, al mismo nivel que sus pares masculinos, y alcanzó innumerables podios. Anotó 3 simples y 7 victorias y un “podium” Internacional Rally Car. En cada prueba que enfrentó, obtuvo increíbles logros, como cuando disputó el Dutch Tulip Rally que ganó a bordo de un Mini.

 

Para esa ocasión, Moss se encargó de examinar el auto que le produjo grandes satisfacciones y que serían las primeras palmas en un rally internacional para ese automóvil. Como funcionaria en el Team BMC, el equipo avanzó en 1958 y, teniendo un Morris, logró el 4º lugar en el RAC Rally.

 

Patt alcanzó el 4º puesto en la Lieja-Roma-Lieja, tripulando un Austin-Healey 100/6. Triunfaría en Campeonatos Femeninos de Europa, logrando 5 veces el título máximo: los años 1958, 1960, 1962, 1964 y 1965 y las ediciones de la Copa de Damas Francesa, cuando acumularía triunfos en las verdaderas “épocas de oro” del rally europeo.

 

La mejor victoria absoluta vendría en 1960, para la Marathon Lieja-Roma-Lieja conocida como “Marathon de la Route” piloteando un Austin-Healey 3000 cuando fue conductora oficial de Morris, Austin-Riley. Terminó en segundo lugar en la Coupe des Alpes y el RAC Rally de 1961. Así, 2º y 3º absoluta, correría el RAC Rally 1961-62 con Austin-Healey.

 

Otro momento culminante fue el Rally de Badén-Badén en Alemania, corrido en 1962, a bordo de un Mini Cooper. Ese mismo año, ocupó el tercer puesto en el Safari Rally de África Este con la marca Saab y volvió al RAC Rally, también en tercer lugar siguiendo la línea de Austin. En 1963-64, sumaría con Ford Cortina Lotus Sintonizado en el Acrópolis Rally, que la llevarían al sexto lugar en esas ediciones.

 

Activa hasta el final

 

Contrajo matrimonio el 3 de Marzo de 1963 en Londres con Erik Carlsson, ex-piloto de rally y gran campeón jubilado en Saab, con quien tuvieron una hija llamada Suzy, nacida a fines de 1969.

 Fue autora de varios libros de automovilismo. Por ejemplo, “La historia hasta ahora”, editado en 1967 por William Kimber Co y coautora junto a su marido de la famosa publicación “El arte y la técnica de conducción”, que se dio conocer en 1965 a través de Heinemann Editores, obra que tendría gran repercusión y suceso. 

Participó junto a su Carlsson en el Equipo Fábrica Estados de Socios Saab y cuando sobrevino la crisis del equipo, ella lo rescató con excelentes resultados. Un tercer puesto en Monte-Carlo Rally de 1965, seduciendo con el Saab 96, con el que obtendría 7 veces la Copa de Damas.

 

Opinando sobre el auto, diría fue muy fuerte su “sub-viraje”, y lo llevaría al 14º lugar en Monte y un 2º lugar en Rallye Sanremo. En el Rally de Sestriere, Italia, un 8º puesto; un 7º lugar Tour de Córcega. Al año siguiente, tendría un 6º lugar en Monte-Carlo en su poder.

 

Cada vez menos activa, en 1972 corrió en un Renault Alpine Alpina A-110 y alcanzó un 10º puesto en el Monte-Carlo Rally, para retirarse finalmente en 1974. Con una enfermedad terminante durante estos últimos años, Pat hizo declaraciones en las que criticó la falta de camaradería actual y se refirió a los campeonatos de rallies que tienen lugar en estos tiempos modernos. Se sabe que el espíritu original de las carreras se perdió para dar paso a la competencia del más alto nivel profesional.

 

Se despediría el pasado 14 de Octubre de 2008, cuando falleció y nos sorprendió con su partida. Sin dudas, la “dama de hierro” fue una admirable mujer que nos mostró una gran destreza al volante y nos ofreció un sensacional espectáculo conduciendo autos de carrera a la máxima velocidad en tiempos de competencias nostálgicas…

 

Rafael “Turbo” Manrique

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