citroenmexico

  • Estimados lectores,

    Esta historia comenzó hace mucho tiempo, se podría contar de miles de formas y todas concluirían con un final feliz gracias a la perseverancia y audacia de sus protagonistas. Si imagináramos que esto fuese una película y nombráramos el reparto actoral, podríamos decir que las estrellas de esta historia fueron un viejo Citroën DS 21 que competía en el rally Londres-México, un soñador como André Midol y un verdadero genio de la mecánica como lo es Jacky Chevillon, a ellos se le sumaron innumerables actores de reparto, donde cada cual aportó su magia e invalorable trabajo.
    Cuando los organizadores del rally Londres-México le prometieron a sus fanáticos una aventura de miles de kilómetros, nunca se imaginaron que 48 años después, todavía se seguirían viviendo emociones intensas.

    Génesis I
    En el año 2005 la familia Midol realizaba un largo viaje a bordo de una Citroën Traction Avant Cabriolet, con la que recorrerían 32.000 km por los más pintorescos paisajes de América del Sur. Aproximadamente entre julio/agosto de ese año, hicieron una escala en Santa Cruz (Bolivia). Allí, por casualidad o por esas cosas inexplicables del destino, un transeúnte se puso a hablar con André y le comentó que su padre (Enrique ZBINDEN) fue importador de Citroën en Bolivia y que en el año 1970 había hospedado a la tripulación francesa de Neyret-Terramorsi cuando se vieron obligados a abandonar al DS n°12 debido a una rotura en el motor. Finalmente su padre le compró el automóvil averiado a Neyret, pensando en ponerlo en marcha, pero esto nunca ocurrió y así quedo olvidado en su garaje.
    Cuando André lo vio, tuvo un sueño: volverlo a la vida y terminar el rally, cruzando con el n°12 la línea de meta en el Estadio Azteca de México. En aquel momento André lo quiso comprar, pero Enrique ZBINDEN no se lo vendió. Unos años después, su hijo Pablo accedió a venderlo y allí comenzó una nueva etapa para el n°12 y una nueva aventura para André.

    Génesis II
    André promete despertar a esta “bella durmiente”, pero necesita un compañero de equipo, al igual que en los rallyes, las carreras no se ganan en forma individual.
    Así fue que para marzo de 2017, André consulta a Philippe Lasson, presidente y fundador de Traction Sans Frontières, por si conocía a alguien que lo pudiera ayudar.
    Philippe había leído recientemente en Citrobaires la fantástica aventura en Sudamérica que había tenido Jacky Chevillon y se dio cuenta que su curriculum era impresionante: Había construido con sus propias manos un prototipo DS chasis corto con motor Maserati, con su esposa Bernadette y en su DS20 break había realizado una travesía de 50.000km, desde Europa pasando por Rusia y llegando a China y recientemente había recorrido 20.000 km en América latina. Jacky parecía ser la persona ideal que encajaba perfectamente en este equipo, André no duda y se contacta con él vía Internet, Jacky acepta y el equipo se forma.
    Para abril, André se desplaza 6 semanas a Santa Cruz (Bolivia), concluye definitivamente la compra del DS y confía su auto al garaje de Joachim Alvarès, un antiguo piloto y mecánico de Audi, en donde comienza el trabajo de restauración.
    Durante su estadía, André crea una importante base de datos, cada mañana comienza a trabajar con los documentos y las fotos necesarias para hacer una restauración fiel, Jacky a la distancia colabora activamente con él.
    Para mediados del mes de septiembre, Jacky envía desde el puerto de Anvers, un Citroën GS (comprado por 250€), el cual permitirá llevar todo el equipo y partes necesarias para reparar el DS21 en Santa Cruz. El barco llega al puerto de Montevideo un mes después. Desde allí André y Jacky emprenden el viaje a Bolivia.
    Al llegar a Santa Cruz, ellos se encuentran con el DS, que de lejos parece estar terminado, su pintura brilla, su motor gira, pero nada funciona…
    Jacky trabaja junto con los mecánicos de Joachim más de 10hs durante cada uno de los 11 días que estuvo en Santa Cruz, el objetivo era poner rápidamente el automóvil en ruta.

    El retorno
    Finalmente el 17 de noviembre el DS ya está listo para cubrir su añorado último tramo del Londres-México. Retorna a orillas del lago Titicaca, por el camino de los últimos kilómetros que hizo en mayo de 1970.
    Una vez cruzada la frontera entre Bolivia y Perú, continúan con la hoja de ruta original con destino a Lima. Allí el día 24 de noviembre la tripulación recibe de manos del Presidente del Touring Club de Perú, el certificado del paso por esa etapa, entregado en el mismo lugar donde 47 años y seis meses atrás, lo habían recibido los otros competidores.
    El día 28 de noviembre, arriban a Quito y las emociones se repiten, los recibe la filial Citroën y la Federación Ecuatoriana de Automovilismo y Kart Deportivo, certifica también su paso por esta etapa.
    Continúan viajando y al llegar a Colombia, pasan por Cali, Ibague y en Bogotá el DS es almacenado para pasar el invierno y aprovechando esta parada, se realiza la reparación del embrague.
    En marzo de 2018 se reinicia el rally para concluir el último tramo, el DS llega a Panama por mar y sigue su camino a México. En la mañana de Pascua hace su llegada a Puebla, donde el Club Citroën de México los recibe como verdaderos héroes y organizan una fiesta en su honor. Luego, serán 5 DS los que acompañaran al DS n°12 durante los últimos 150 kilómetros que lo separan de su objetivo.
    El 3 de abril de 2018 hace su histórico ingresó al prestigioso recinto del Estadio Azteca, la gloria estaba en sus manos, la misión cumplida y las emociones brotaban en cada rostro y en cada alma.
    Ahora era tiempo de relajarse y disfrutar de un buen paseo, así es que desde el 1º de septiembre al 7 de octubre del 2018, el DS21 viaja desde México a Nueva York, conducido por André Midol y acompañado por su esposa Marie-Julie. Toma una ruta que incluye Monterrey (México), Laredo, Houston, Nueva Orleans, Jacksonville, Richmond, Washington y Filadelfia, desde donde se lo prepara para volver a Francia en barco.
    En el “Encuentro del Siglo” desarrollado en La Ferté-Vidame, el nº 12 es presentado ante la sociedad y allí miles de personas lo miran, le sacan fotos y se interesan por su curiosa historia.
    El domingo 21 de julio, el jurado del Centenario Citroën lo premia en el Concurso de Elegancia, con el máximo galardón en la categoría de vehículo de interés deportivo.
    En esta vuelta a la vida, el nº12 goza de buena salud y con un futuro promisorio, lo espera una nueva etapa, muy lejos de aquellos años de abandono y olvido. De hecho, los ingleses organizan para el año próximo el festejo por los 50 años de este rally en el British Motor Museum ubicado en Gaydon y André junto con su nº12 ya recibieron la invitación para participar en el mitin.
    La potencia del motor, el tipo de transmisión, las características mecánicas del automóvil eran datos fundamentales al inicio de la contienda en 1970, pero hoy ya no interesan y han pasado a un segundo plano, porque en realidad lo que debemos medir es la energía, tenacidad y vocación que este equipo humano puso en práctica para poder concluir el rally y por sobre todo, materializar este gran sueño, que sin dudas fue un sueño que ha superado al tiempo.

    Breve reseña sobre el Rally Londres-México 1970
    Este rally fue la creación de Wylton Dickson, pensando en destacar el hecho de que la Copa del mundo FIFA 1966 se celebró en Londres y que la próxima se celebraría en México 1970. Posiblemente tuvo su inspiración en la competencia realizada en 1968 la cual recorrió Londres-Sydney
    Con esta consigna, Wylton Dickson se acercó al famoso piloto de rally británico Paddy Hopkirk y juntos convencieron a The Daily Mirror a que patrocine esta aventura, la cual fue organizada por la RAC y el IMSA.
    El rally comenzó en el estadio de Wembley en Londres el 19 de abril de 1970 y terminó en el Estadio Azteca de la ciudad de México el 27 de mayo de 1970, cubriendo aproximadamente 26.500 kilómetros a través de Europa, América del Sur y América Central, siendo en su momento la competencia más importante de Rallyes del mundo.
    Cerca de cien automóviles comenzaron la carrera, habiendo una gran variedad de marcas como por ejemplo Mercedes-Benz, BMW, Triumph, Ford, Citroën, Porsche, Jeep, Peugeot, Moskvitch, Rolls Royce y Volvo.
    Para los equipos formados por pilotos mujeres, amateurs o semi profesionales, la prueba solo se correría en el continente europeo, pasando por países como Inglaterra, Francia, Austria, Hungría, Yugoslavia, Bulgaria, la Unión Soviética, Italia, España y Portugal.
    Para los equipos profesionales, la competencia continuaba cruzando el Atlántico, ingresando por Brasil y pasando por Uruguay, Argentina, Chile, Bolivia, Perú, Ecuador, Colombia, Panamá, Costa Rica, Nicaragua, Honduras, El Salvador, Guatemala y terminando en la ciudad de México.
    Pilotos como Rauno Aaltonen, Andrew Cowan (ganador del rally Londres-Sydney 1968), Clucheth Brian, Paddy Hopkirk, Roger Clark Liddon, Timo Makinen, Hannu Mikkola, René Trautmann, Verrier Guy, Gastón Perkins, Tony Otoño participaron en esta famosa aventura.

    Al finalizar esta competencia, el orden de llegada quedó establecido de la siguiente manera:
    1- H. Mikkola / G. Palm Ford Escort 1850GT
2- Culcheth B. / J. Syer Triumph 2.5PI
3- Aaltonen R. / H. Liddon Ford Escort 1850GT
4- Hopkirk P. / A. Nash / N. Johnston Triumph 2.5PI
5- T. Mäkinen / G. Staepelaere Ford Escort 1850GT
6- Greaves J. / A. Otoño Ford Escort 1850GT 
7- Vanson P. / S. Turcat / A. Leprince Citroën DS21
8- S. Zasada / M. Wachowski Ford Escort 1850GT
9- Redgrave, R. / P. Cooper / R. Freeborough Morris 1800
10- La Sra. R. Smith / MA, Watson / Sra. G. Derolland Austin M.
11- Tubman K. / A. Welenski / R. McAuley Austin 1800
12- L. Potapchik / E. Bazhenov / Y. Lesovski Moskvitch
13- Bendeck W. / D. Hubner / J. Burgoa BMW 2002ti
14- Channon R. / R. Cooper Ford Lotus Cortina 
15- Rees A. / H. Thomas / W. James Hillman Hunter
16- A. Katz / A. Kling / A. Pfuhl Mercedes-Benz 280SE
17- G. Holm / V. Boubnov / K.Guirdauskas Moskvitch
18- La Sra. J. Denton / la Sra. Wright P / D ª. E. Crellin Morris 1800
19- G. Perkins / J. Greene Peugeot 404
20- S. Tenishev / V. Kislykh / V. Chirochenkov Moskvitch
21- Janssen R. / J. Dik Datsun 1600SSS
22- Kingsley T. / P. Evans / M.Scarlett Austin Maxi
23- Harris D. / M. Butler Ford Escort GT
    Hasta ese momento, fueron 6 los Citroën´s que participaron en el rally, pero solo uno terminó: el DS21 de Patrick Vanson, Oliveir Turcat y Alain Leprince que llegó en el séptimo lugar.
    Sobre el número 12
    El protagonista de esta historia es un Citroën DS 21 del año 1970, matriculado en Francia el 28/01/1970 con número 3456 TT 75. Su antiguo propietario fue el piloto Robert Neyret quien lo preparó para el Rally Londres / México 1970. Curiosamente por un error en la impresión de la placa, llevo el número 3356 TT 75 durante la competencia.
    El automóvil luego de correr toda la etapa europea, llega a América y entra en Bolivia por el puesto fronterizo de la Quiaca / Villazon el 14 de mayo. Lamentablemente el auto tuvo una avería durante la etapa entre La Paz y Lima. Su propietario lo vendió el 22 de mayo al Señor Enrique ZBINDEN, que en esa época era importador de la Marca Citroën en Bolivia.
    Cuando André Midol lo compra, él cuenta kilómetros estaba fijado en 22.775 km, en correspondencia a la distancia recorrida entre Londres y La Paz.
    48 años después, el numero 12 llega al estadio Azteca y ocupa el puesto 24.

    Fuente y fotos: André Midol, Jacky Chevillon, Alejandro Beiroa. 

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